Vakantie El Hierro: De mooiste wandelbestemming op de Canarische Eilanden

Vakantie naar de Canarische Eilanden: El Hierro, de kleinste en meest westelijke
De ruige kust van de Canarische Eilanden

Vakantie op El Hierro: Klein maar karaktervol

La Isla Chiquita is de vrolijke bijnaam voor El Hierro, het kleinste bewoonde eiland van de Canarische Eilanden. Het eiland biedt weinig voor strandgangers en zonaanbidders; de kust bestaat voornamelijk uit steile kliffen en niet uit zandstranden zoals de andere Canarische eilanden. Wél heeft El Hierro charme en rust te bieden. Mede daardoor wint het eiland steeds meer aan populariteit, vooral onder wandelaars.
Casitas op El Hierro
Casitas op El Hierro

Bezienswaardigheden El Hierro

El Hierro is niet alleen het meest westelijke eiland van de Canarische Archipel, het is tevens het meest westelijke puntje van Europa. Misschien is El Hierro door haar afgelegen locatie wel zo rustig en weining bekend. De meeste mensen zullen El Hierro bezoeken vanwege de kleinschaligheid, natuur, zon en rust. Op cultureel gebied is er niet zoveel te doen.
Wel zijn er een paar bezienswaardigheden:

Punta de Orchilla

Het westelijke puntje van El Hierro wordt gemarkeerd door een vuurtoren. Franse wetenschappers wilden in de 17e eeuw hier de nulmeridiaan situeren, maar ruim twee eeuwen later ging die eer naar het Engelse Greenwich. La Dehesa, de streek rond de vuurtoren is door de lava, de wind en de Atlantische Oceaan leeg, ruig en desolaat.

Museo de Hierro

In dit kleine museum in Valverde zijn enkele archeologische vondsten te bezichtigen.

Charco Azul

Natuurlijke poelen die in het vulkanische gesteente zijn uitgesleten (een aantal poelen zijn aangelegd) en gebruikt worden als zeezwembad.

Grotten

In enkele grotten zijn inscripties te vinden van de Bimbachen, de oorspronkelijke bewoners van El Hierro. De belangrijkste grotten zijn die van Los Leteros in de streek van El Julán.

Mirador de las Playas

De Mirador de las Playas is een punt op 1070 meter hoogte. Bij helder weer kun je hiervandaan La Palma, La Gomera en Tenerife zien liggen.

Het ruige landschap van El Hierro op de Canarische Eilanden
Het ruige landschap van El Hierro

Landschap El Hierro

Net als de andere Canarische Eilanden is ook El Hierro vulkanisch van oorsprong. Het eiland is dan ook bedekt met vulkanen. Malpaso is met 1500 meter het hoogste punt van El Hierro. Langs de kust vindt je baaien met hoge kliffen. Een groot deel van het eiland is beschermd gebied.
In vergelijking met La Gomera is El Hierro schraler en minder groen. De Sabina is een jeneverbom en is tevens het symbool van het eiland. In het midden van het eiland vind je El Sabinar, een merkwaardig 'bos' van jeneverbesstruiken.

Klimaat

In de zomer kan het heet zijn op El Hierro. In de winter daarentegen valt de meeste neerslag en kan het kil en nevelig zijn.
Lavastrand Canarische eilanden
Lavastrand op de Canarische eilanden

Strand en zeezwembaden

Op El Hierro zijn nauwelijks stranden van enige betekenis te vinden. Tamaduste en Playa de Verodal zijn de bekendste en zijn beide (net als alle andere) lavastranden. Alleen bij Temijiraque is een zandstrandje. Het is vooral populair bij gezinnen en surfers.
Op enkele plaatsen zijn zeezwembaden waar je in het zeewater kunt zwemmen. Zulke bassins vind je bij La Macena en het natuurlijke bassin Charco Azul, beide gelegen aan de noordwest kust.

Bij Tacorón leidt een weg naar de zee. Tussen de rotsen kun je bij rustig weer zwemmen en snorkelen (raadpleeg ter plekke naar stroming).

Overnachten op El Hierro

Alles op El Hierro is kleinschalig, zo ook de verblijfsmogelijkheden. Hier geen grote hotels of massale appartementencomplexen. Het leukste is om ergens in een 'Casita' te verblijven.
Los Leteros del Julan, historische rotstekeningen op El Hierro op de Canarische Eilanden

Los Leteros del Júlan

In het afgelegen zuidwesten van El Hierro bevindt zich een verzameling van petrogliefen. Deze rotsgravures zijn afkomstig van de Bimbachen, de oorspronkelijke bewoners van El Hierro. Tegenwoordig is het gebied schraal en afgelegen, maar vermoedelijk was dit gebied vroeger vruchtbaarder en een populaire vestigingsplaats. Helaas is een deel van de rotstekeningen sinds de ontdekking in 1873 gestolen. Bij de vindplaats is er een informatiecentrum.
Tot op heden heeft men de betekenis van de inscripties niet kunnen ontcijferen.

Streekgerechten

Vers gevangen vis in combinatie met kleine zoute Canarische aardappeltjes is een populair gerecht. Op het eiland wordt ook op beperkte schaal wijn verbouwd, die door de vulkanische bodem een geheel eigen smaak heeft.

Feestdagen

Naast de gebruikelijke feestdagen wordt er eens in de 4 jaar in juli processie feesten in Valverde gehouden. In deze periode kan het erg druk zijn op het eiland.
Vliegveld op de Canarische Eilanden

Hoe kom je op El Hierro?

Vliegen of per boot

Vanaf het kleine vliegveldje van Los Cangrejos worden verschillende vliegverbindingen onderhouden met Tenerife en de andere Canarische eilanden. Vanuit de haven van La Estaca is een regelmatige bootdienst met Tenerife. De overtocht duurt ca. 6 uur.
Uitzicht over de oceaan

El Hierro praktisch

De totale oppervlakte van El Hierro is slechts 278 km² en is op z'n grootst 24 bij 27 km. Ter vergelijking, het eilandje is bijna 2 keer zo groot als Texel. Aardig weetje is dat El Hierro het meest westelijke puntje van Europa is.
  • Hoofdstad - Valverde
  • Inwoners - Op El Hierro wonen zo'n 8500 mensen
  • Tijdsverschil - 1 uur vroeger dan Nederland en België
  • Voltage - 220 volt
  • Munt - Euro
  • Taal - Spaans

El Hierro openbaar vervoer en wegennet

El Hierro is een klein eilandje. Mede door de hoge bergrug is het wegennet beperkt. Sommige plekken zijn alleen met de 'benenwagen' te bereiken.
Ook het openbaar vervoer op El Hierro is zeer beperkt. Een huurauto of eventueel een taxi is de snelste manier om je te verplaatsen.
Wijn van de Canarische Eilanden

Economie

Op het eiland is geen industrie. De bevolking leeft vooral van agrarische produkten (veeteelt, groente, fruit, melk, kaas en wijn) en van de visserij. Hoewel het toerisme kleinschalig is, is dit ook een belangrijke poot van de lokale economie.



Vakantiehuisjes en appartementen op de Canarische Eilanden